Агар-агар в дієтичному харчуванні

Останнім часом продукт з дивною назвою «агар-агар» завоював величезну популярність серед кулінарів по всьому світу. Чим же він такий хороший і чи є у нього недоліки? Щоб розібратися в цьому питанні, потрібно зрозуміти, що таке агар-агар, з чого його роблять і як використовують.

Що таке агар-агар?

Агар-агар є натуральним загусником, який з успіхом може замінити традиційний желатин. З його допомогою готують джеми, соуси, пастилу, зефір, мармелад, суфле, жувальні цукерки і навіть морозиво. Назва «агар-агар» на малайською мовою означає «водорості». Саме з водоростей певних видів його і виробляють. Рослини збирають, очищають, потім обробляють спеціальним розчином, виділяють з них екстракт фільтрують. На останньому етапі отриману масу пускають під прес, висушують і подрібнюють.

Вперше його почали використовувати в їжу в Японії. Жителі країни висхідного сонця завжди знали про користь морепродуктів для здоров'я людини. Желе з водоростей вважалося корисним і ситним продуктом.

У XIX столітті його стали використовувати за межами Японії та Азії. Сьогодні рослинний аналог желатину можна купити в магазинах всього світу у вигляді білого або жовтуватого порошку, гранул або пластин. А в аптеках продаються капсули з агар-агаром в якості біологічно активних добавок. Його використовують як великі виробники на підприємствах так і звичайні господарки для приготування десертів в домашніх умовах.

Желатин або агар-агар

Що ж вибрати, традиційний желатин або рослинний?

Здатність рослинного згущувача перетворюватися в желе набагато вище, ніж у желатину, а результат виходить набагато приємніше на вигляд: прозорий, без грудочок. Розчиняється він лише в дуже гарячій воді, понад 90 градусів і добре зберігає форму продукту. Може змінювати свої стани кілька разів, розчиняться і застигати знову. Так і потрібно куди менше, ніж желатину. А ще агар-агар не має ні смаку ні запаху і не зможе зіпсувати смак готового блюда.

На фабричних упаковках агар-агар позначають як добавку Е406. Але не варто лякатися, це натуральне і корисне речовина.

Правда або міф

Агар-агар став одним з тих продуктів, навколо яких складаються міфи про дивовижних властивостях та безумовну користь. Варто розібратися, яким вірити фактам, а не приймати всерйоз.

Низька калорійність

У деяких джерелах можна зустріти інформацію, що агар має низьку або навіть нульову калорійність. У його складі немає жирів, а тільки білки і вуглеводи. Зміст останніх — 90%, по 4 кілокалорії на грам. Так що в 100 грамах рослинного згущувача аж 301 ккал, що не на багато менше, ніж у желатину. Але з урахуванням того, що для приготування блюд його потрібно у кілька разів менше, на загальну калорійність агар практично не впливає.

Користь для шкіри, суглобів і кісток

Для оздоровлення шкіри і зміцнення суглобів нашому організму потрібен білок колаген. Він міститься в тканинах тварин, з яких одержують желатин. Його використовують у косметології в маски для шкіри і волосся, в медицині — для виробництва ліків. Желатин рекомендують вживати в їжу пацієнтам після переломів, розтягнень зв'язок. Агар-агар колаген не містить, а значить, замінити желатин відновлення краси і здоров'я повноцінно не зможе.

Високий вміст мінеральних речовин і вітамінів

Добутий з морських водоростей, агар-агар містить вітаміни – PP і фолієву кислоту. А ще такі мінерали, як кальцій, калій, магній, натрій, йод. Однак, навіть у 100 г речовини міститься в десятки разів менше цих мікроелементів, ніж потрібно в добу дорослій людині. А якщо врахувати, що у страву додають 1-2 чайних ложки порошку, стає ясно, що використовувати його замість комплексних вітамінів не вийде.

Користь

Так у чому ж справжня користь агар-агару? В бурих водоростях, з яких виготовляють агар-агар, міститься речовина фукоїдан. Воно знижує ризик розвитку онкологічних захворювань, діє як протипухлинний засіб, що пом'якшує вплив хіміотерапії.

Продукт працює як пребіотик, стимулює зростання корисних мікроорганізмів у кишечнику людини, які борються з інфекцією. Ця речовина практично не засвоюється нашим організмом, а проходячи через кишечник, вбирає частина вуглеводів, знижує рівень жирів і холестерину, очищає від шлаків і токсинів.

Рослинний загусник використовують у боротьбі із зайвою вагою. У шлунку він розбухає і створює відчуття ситості, змушує з'їдати менше, прискорює метаболізм. Тим, хто мріє схуднути, дієтологи рекомендують використовувати агар в їжу щодня. Існує безліч страв з загусником, що підходять для дієтичного харчування: супи-пюре, холодець з рибою або пісним м'ясом, фруктові десерти.

Чим він відрізняється від желатину? Агар не має в складі тваринного білка, а значить, вегетаріанці можуть сміливо включати його в свій раціон.

Ще один лікар, який рекомендує часте вживання в їжу рослинного желатину, це ендокринолог. До складу агар-агару входить йод, який просто необхідний для нормальної роботи щитовидної залози.

Цей загусник володіє невеликим проносним ефектом, при цьому не викликає звикання і не вимиває корисні речовини. Він може знизити неприємні відчуття при печії, усунути підвищену кислотність шлункового соку, має позитивний вплив на вміст цукру в крові і сприяє загоєнню синців.

Протипоказання

Незважаючи на всі свої достоїнства, агар-агар корисний не для всіх. Людям, які страждають алергією на морепродукти вживати її небезпечно для здоров'я. А при поєднанні з деякими продуктами, наприклад шоколадом і чорним чаєм, він може викликати небажані реакції з боку шлунка.

Мають захворювання шлунково-кишкового тракту потрібно вживати рослинний загусник з обережністю, а краще — після консультації з лікарем. Інакше можна заробити діарею і дисбактеріоз кишечника.

Вагітні жінки можуть сміливо ласує стравами з агар-агару, за умови, що у них немає алергії, а годуючим мамам він цілком підійде для приготування безпечних для дитини десертів і допоможе стежити за фігурою.

Читай також: